Pakkovoitto kotikentältä?

Miesten SM-Liiga PLAY OFF 2013
4. puolivälierä
HIFK – HC West
To 18.4. klo 19:00
Helsingin Urheilutalo

Poikkeuksellisen heikosti sujunut kolmas ottelu Kauniaisista tarjosi Westille helpon voiton, ja tärkeän etulyöntiaseman neljänteen peliin otteluvoitoin 2-1. Kohtalokas kolmas tappio lopettaisi IFK:n kauden, joten joukkue joutuu valmistautumaan torstain otteluun tiukemmassa paineessa kuin tuloksekkaassa toisessa pelissään. Runkosarjassa West voitti kaikki kolme kohtaamista selvin ottein, mutta pudotuspelien avausottelussa IFK pisti tiukasti kampoihin kolmen vartin ajan. Menetettyään pari avainpelaajaa pelistä IFK hävisi ensimmäinen puolivälierän lopulta viidellä maalilla, eron syntyessä viimeisen vartin aikana.

Kotihallissa IFK esitti vähintään yhtä hienon taistelun, ja hallitsi ottelua parhaimmillaan kahdeksan maalin johtoasemassa. Erinomaisesti onnistuneen ottelun olisi pitänyt lisätä entisestään IFK:n voitontahtoa, mutta kuuden päivän huilin jälkeen halu ja sinnikkyys olivat kadonneet kokonaan. Tiistain kolmannessa matsissa IFK:lta puuttui liike ja röyhkeys hyökkäyspäässä, sekä yhtenäinen taistelu omankin pään suojelussa. West pääsi jo avausjaksolla helposti kuuden maalin johtoon, ja toisella jaksolla IFK romahti jopa 13 maalin tappioon.

Torstaina pelin ratkaisee se, onnistuuko IFK taas kaivamaan parhaan pelihalunsa esiin. Ensimmäisissä kahdessa pelissä joukkueet olivat aivan tasaväkisiä, ja matsit ratkaistiin vain voitontahdon voimalla. Sitä tarvitaan jälleen IFK-paitoihin, tai miesten kausi päättyy puolivälieriin pahimmassa tapauksessa kotiyleisön edessä. Sarjan tärkein pelaaja tähän mennessä on ollut Westin Anders Genberg, joka on urakoinut tasaisesti huipputasolla kaikissa kolmessa ottelussa heittäen 21 maalia. IFK-maalivahti Freddy Wickström on haastanut West-konkari Thomas Lindströmin maalin varjelussa, mutta tarvitsee vielä kurinalaisen puolustuksen avukseen. Lindströmin tiistaina kärsimä polvivamma saattaa vaikuttaa maajoukkue-vahdin torjuntakuntoon torstain pelissä.

Pääsyliput HIFK:n Play Off-otteluihin
HUOM! Runkosarjan kausikortti ei ole voimassa pudotuspeleissä

10 eur – Aikuiset
6 eur – Opiskelijat, eläkeläiset, lapset 7-16 v., HIFK-kausikorttilaiset, HIFK Fan Club-jäsenet

HIFK pelaa kaikki kotiottelunsa Kalliossa, Helsingin Urheilutalolla (Helsinginkatu 25). Paikan päälle Kallioon löydät raitiovaunuilla 1, 1A, 3B (Keskustasta), 3T (Töölöstä), 8 (Metro/Sörnäinen) tai bussilla 51 – pysäkkinä suuntaa antavasti “Urheilutalo”. Lämpimästi tervetuloa!