Kausi katkesi karusti

Miesten SM-Liiga
Puolivälierä 5/5
Atlas – HIFK 26-18 (13-8)
Ke 30.3. klo 19:00 Myyrmäen UT
Atlas välieriin voitoin 3-2

Pitkän puolivälieräsarjan viimeinen näytös käytiin keskiviikkona Myyrmäessä. Sarjan kaikki neljä aiempaa ottelua olivat päättyneet kotijoukkueen voittoihin, joten IFK:lta vaadittiin uutta venymistä jatkopaikkaan. Jännittävä loppuratkaisu oli tuonut Myyrmäen lehtereille jopa 421 katsojaa, joten jokaisen istumapaikan lisäksi myös käytävät olivat vahvasti kansoitetut. Ratkaisupelin alkuminuuteilla IFK onnistui tehokkaammin maalinteossa, vaikka Atlas-veskari Tuomas Laitinen aloittikin vahvasti. Myös Freddy Wickström nappasi jälleen kiitettävästi palloja IFK-maalilla, ja 9 minuutin kohdalla taulussa oli tälläkin kertaa melko laihat maalilukemat 2-2. IFK pääsi vielä kerran edelle, mutta 2-3 osuman jälkeen Atlaksen puolustus otti tiukemman otteen vieraiden yrityksistä. Toisella 10-minuuttisella Atlas kasvatti johtonsa jo huolestuttavasti viiteen maaliin tilanteessa 10-5. Nyt Laitinen oli saanut huippuvireen torjumiseen, ja IFK:kin vielä auttoi pudottelemalla palloja hyökkäyksissään. Viiden maalin ero pysyi ennallaan puoliaikaan asti, ja tauko aloitettiin Atlaksen johtaessa 13-8.

Toinen jakso alkoi huonoimmalla mahdollisella tavalla, kun Atlas sai tehdä kaksi ensimmäistä osumaa. Seitsemän maalin ero (15-8) tarkoitti jo melkoista ylämäkeä kiivettäväksi, mutta IFK jaksoi tehdä työtä kärsivällisesti. Hitaasti mutta varmasti ero kutistui vain kolmeen osumaan 19-16 viimeisen 10-minuuttisen käynnistyessä. Voimiaan säästellyt Atlas kuitenkin iski voimalla takaisin, ja tipautti IFK:n kesälomalle voittamalla loppuminuutit selvästi 7-2. Ottelun tähtipelaajana palkittiin törkeät 25 torjuntaa (58 %) kaapinut Tuomas Laitinen, joka pysäytti IFK:n alle 20 maaliin jokaisessa kotipelissä. Kaikissa kolmessa Myyrmäen peleissä IFK sai täsmälleen 18 maalia, ja Atlas hyödynsi viimeisessä runkosarjamatsissa varastamansa kotiedun kolmella voitolla. IFK:lla ei ollut ihmeempiä ongelmia kotipeleissään, mutta susirajan läheisyys Kehä 3:sen seudulla pelatuissa matseissa aiheutti hermoilua ja runsaasti teknisiä virheitä. Oman pelin taso vaihteli rajusti, ja erityisesti vieraissa IFK ei saanut yhtään kunnollista 60-minuuttista. Atlas puolestaan koki samaa ahdistusta raitiovaunujen kolinasta häviten molemmat matsit Kalliossa. Yhden pisteen turvin kyläläiset tarvitsivat vain kaksi vierailua kaupunkiin ja kotivoitoillaan Atlas jatkaa välieriin Riihimäen Cocksia vastaan.