HIFK nappaa välieräpaikan viidennessä ottelussa

Käsipallon SM-Liiga
5. puolivälierä
BK-46 – HIFK  18-22 (8-9)
Pe 26.4. klo 19:00 Karjaan Urheilutalo

“Vanhojen herrojen” keskinäinen kamppailu liigan puolivälierissä jatkui lopulta viidenteen otteluun asti, kun HIFK pakotti torstaina ratkaisun vielä kerran takaisin Karjaalle voittamalla toisen kerran kotihallissaan. Pitkän sarjan kaksi ensimmäistä ottelua päättyivät pienillä eroilla kotijengeille, kunnes kolmannessa pelissä pääsiäismaanantaina BK-46 löi kotonaan jo 7 maalin eron siirtyessään 2-1 johtoon. HIFK palasi kotikentälleen voitonnälkäisenä ja torstain pelissä IFK kuittasi sarjan taas tasoihin 6 maalin kotivoitolla. Viikossa urakoidut neljä ottelua eivät vielä riittäneet ratkaisuun, joten joukkueet juoksivat samalle parketille vielä kerran heti perjantaina alle vuorokauden tauon jälkeen.

IFK oli torstaina kotonaan nelospelissä johdossa koko ottelun ajan, ja myös viidennen matsin alussa vieraat saivat hyvän otteen. BK:n ensimmäiset hyökkäykset päättyivät ohiheittoihin tai Kalle Alanderin torjuntoihin, samalla kun IFK-heitot löysivät BK-verkkoon asti. Viiden minuutin kohdalla IFK oli 1-4 johdossa, pitäen vähintään kahden maalin välimatkan 20 minuuttiin asti. Viimeisen kympin alkaessa BK pisti kirivaihteen päälle ja heitti neljä maalia putkeen tasoittaen IFK:n 4-8 johdon tasatilanteeksi 8-8. Maalijuhlat eivät kuitenkaan istuneet veskareiden suunnitelmiin, sillä jakson lopussa nähtiin erikoinen yli kahdeksan minuutin pätkä kun pallo saatiin verkkoon vain yhden kerran. Bogdan Klepan ja Kalle Alanderin kilpaillessa torjuntojen määrässä, vain Ardo Puna onnistui maalinteossa vieden IFK:n 8-9 taukojohtoon.

Puoliajan jälkeen kuiva kausi jatkui Cride Enebergin osumasta huolimatta lähes 10 seuraavaakin minuuttia. Yhteensä vartin kuluessa nähtiin 23 epäonnistunutta heittoa ja vain kaksi maalia vieraille. IFK jatkoi rohkeasti 7 kenttäpelaajalla hyökkäämistä, pakottaen vapaata tilaa ylemmäksi Ardo Punan toimistolle kahden pelaajan pitäessä puolustajia viivalla. Kun puolivälierien viimeinen 20-minuuttinen oli alkamassa, täräytti Viktor Gruzinskii BK:n tasoihin kahdella peräkkäisellä maalilla. IFK reagoi tilanteeseen aikalisällä, ja nappasi heti kahden maalin johtonsa takaisin jälleen Alanderin torjuntojen avustamana. Ottelun tähtipelaajaksi valittu Ardo Puna nosti viimeisellä vartilla IFK:n harteilleen, ja otti vastuun lähes jokaisesta ratkaisusta IFK:n hyökkäyksissä. Kymmenen minuutin aikana kuusi heittoa upposi BK-maaliin, ja raitapaidat jäivät ratkaisevasti viiden maalin päähän tilanteessa 15-20. HIFK rauhoitti peliään viimeisen kolmen minuutin aikana, eikä menettänyt otettaan lähes historiallisesta voitosta. Loppusummerin soidessa IFK sai juhlia kentällä ensimmäistä välieräpaikkaansa sitten vuoden 1989, johdettuaan ratkaisevat kaksi ottelua alusta loppuun asti.

Tasan 30-vuotinen odotus kärkinelikon takana päättyi Karjaalla IFK:n noustessa mitalipeleihin neljän parhaan joukkoon. Reilun viikon mittainen taisto ylemmässä loppusarjassa hyvin pärjännyttä BK:ta vastaan osoitti komeaa venymistä koko miehistöltä raskaasta kuormituksesta huolimatta. Kotipeleissä tiivis joukkuepeli antoi IFK:lle voiton avaimet kahdessa pelissä, mutta ratkaisevassa viidennessä pelissä suurin voittamisen tahto näkyi Ardo Punan heitoissa ja Kalle Alanderin torjunnoissa. Punan 12 osumaa oli älyttömät 54 prosenttia koko joukkueen maaleista – muut 7 IFK:laista tekivät yhteensä 10 maalia. Kalle Alander puolestaan pysäytti vikassa pelissä 15 heittoa, estäen 47 % BK-46:n yrityksistä. Myös raitapaitojen Bogdan Klepa oli yhtä vahvassa torjuntavireessä koko sarjan ajan, mutta loppua kohti väsymys aiheutti enemmän virheitä ja pallonmenetyksiä BK:n hyökkäyksissä. IFK:lle jää haastavasti 2 lepopäivää aikaa unohtaa oma väsymyksensä, kunnes heti maanantaina kirmataan Riihimäen pelikentälle levänneitä runkosarjan voittajia haastamaan. Hejsan välierät, vi är IFK!

QF1  To 18.4. BK-46 – HIFK  23-22 (14-9)
QF2  La 20.4. HIFK – BK-46  30-28 (17-12)
QF3  Ma 22.4. BK-46 – HIFK 28-21 (15-15)
QF4  To 25.4.  HIFK – BK-46  29-23 (14-12)
QF5  Pe 26.4.  BK-46 – HIFK  18-22 (8-9)

HIFK välieriin voitoin 2-3